古代の天文学の計算機は、今日のオリンピックのインスピレーションとなった初期のギリシャの競技の4年周期を示しているように見えます。

新たに発見された2,100年前の装置に刻まれた碑文は、古代ギリシャの都市国家の間で祝われたことがあるゲームのオリンピアードサイクルにリンクした名前を明らかにしています。

“ニューヨーク大学の科学史家であるアレクサンダー・ジョーンズは、今週の学術誌「ネイチャー」に掲載された調査結果についての共著者である。

科学者たちは長い間、日付、太陽と月の位置、月の満ち欠け、19年カレンダー、223ヶ月の日食予測ダイヤルを表示する複雑な歯車システムとしてアンティキティラメカニズムを研究してきた。しかし、最新の発見は、このメカニズムが数学的天文学を超えた応用を持っていたことを示唆している。

“純粋な科学の道具ではありません」とジョーンズ氏はLiveScienceに語った。彼は「宇宙の時間と人間の時間の関係」を示していると付け加えた。

このメカニズムの研究は、ダイバーが1901年に紀元前1世紀のローマ商船の難破船からそれを回収した後も壊れやすく、汚れにまみれたままであるため、挑戦的であることが証明されている。過去数年の間に、3D X線スキャナは、層内に刻まれた取扱説明書に相当するものの詳細を明らかにするのに役立ってきた。

“古代ギリシャのゲームサイクルとの関連を示唆する最初の手がかりは、『NEMEA』という単語がメカニズムの小さな補助ダイヤルの近くで読まれたときに来ました」と、イギリスのImages First Ltd.の科学者で、Natureの研究の共著者であるトニー・フリースは述べています。

この名前は、オリンピックサイクルの王冠ゲームの一つである「ネメアンゲーム」を意味していました。他にも、コリントのゲームのための「ISTHMIA」、デルフィのゲームのための「PYTHIA」、そして最終的にオリンピックのための「OLYMPIA」などの名前が再浮上しました。

研究者たちはまた、メカニズムの19年の太陰暦の月の名前を解読した。

“天文学者が使うような暦ではありません。”コリントのようなギリシャの特定の都市に属していた地域的な暦である”

ギリシャの有名な発明家で数学者のアルキメデスとの関連を示唆しているかもしれません。彼はこのメカニズムが作られる約100年前にシチリア島のシラクサのコリント植民地に住んでいました。

ジョーンズ氏によると、アルキメデスの子孫や教え子がこの巨匠からヒントを得た可能性があるという。しかし、このメカニズムには、アルキメデスが紀元前212年に亡くなった後にしか存在しなかった天文学の知識が含まれており、発明者が直接メカニズムを構築したわけではないとジョーンズ氏は付け加えた。

いずれにしても、メカニズムはまだすべての秘密を明らかにしていない。科学者たちは、日食予測ダイヤルの周りに5、6ヶ月間隔で配置されたグリフを持っている日食予測ダイヤルをいまだに謎に包まれている。日食が月食なのか日食なのか、時間帯はわかるが、既知の日食時間と正確に一致しない。