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探査機「はやぶさ」は、11月20日午前5時30分に、88万人の署名の入ったターゲットマーカーを分離しました。分離約3分後(高度三十数メートル付近)、「はやぶさ」は搭載の広角カメラで、イトカワに投下したターゲットマーカーを撮像しました。拡大画像では、ターゲットマーカーが太陽の光を受けて輝いているのがわかります。


分離直後のターゲットマーカー

画像の垂直方向に筋のような光が発生しているのは、スミアという現象です。広角カメラにシャッタをつけていないため、CCD受光素子が光を変換した電荷をメモリに転送する際に、明るい光が元の電荷に加えられるため起こります。このスミアの除去処理をしたのがスミア補正画像です。

丸いターゲットマーカーが光を反射しながら鮮明に写っています。また探査機「はやぶさ」の影の横に、ターゲットマーカーの影をみつけることができました。この影をみつめている「はやぶさ」は、法隆寺の屋根のてっぺんくらいの高さから自分の影を見ている勘定になります。ターゲットマーカーが無事分離され、イトカワ表面に向かっている瞬間の画像です。(2005/11/25)

宇宙航空研究開発機構 的川泰宣

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