超巨大ブラックホールは、質量とスピンという2つの数字だけで特徴づけられていますが、銀河の形成や進化に重要な影響を与えています。天の川銀河の中心にある質量400万太陽系ブラックホール「いて座A」のスピンは、これまであまりよくわかっていませんでした。今回、米国の天文学者チームは、「アストロフィジカル・ジャーナル・レターズ」誌に発表された新しい論文で、「いて座A」のスピンの上限を、その周辺にあるS星の分布に基づいて決定しました。

“この研究の共著者であるハーバード大学のアヴィ・ローブ教授は、「ブラックホールは膨大な量のエネルギーを放出して銀河からガスを除去し、その結果、銀河の星形成の歴史を形成しています」と述べています。

“科学者たちは、中心のブラックホールの質量がホスト銀河に重要な影響を与えることを知っていますが、ブラックホールのスピンの影響を測定するのは簡単ではありません。”

“ブラックホールのスピンが近くの星の軌道に与える影響は微妙で、直接測定するのは難しい”

射手座A*が天の川の形成と進化にどのような影響を与えているかをよりよく理解するために、ローブ教授と彼の同僚であるノースウェスタン大学の宇宙物理学の学際的探査・研究センターのジャコモ・フラジオーネ博士は、超巨大ブラックホールのスピンに限界を置くために、代わりに恒星の軌道とS星の空間的分布を研究しました。

“我々は、銀河系の中心にある超巨大ブラックホールがゆっくりと回転しているという結論に達しました」とフラジオーネ博士は述べています。

“このことは、我々の銀河系中心部の活動の検出可能性や、今後のイベントホライズン望遠鏡の観測に大きな意味を持つ可能性がある。”

S星は2つの優先軌道面に編成されているように見える。

著者らは、もし射手座A*が大きなスピンを持っていた場合、誕生時の星の優先軌道面が現在までにずれてしまうことを示しました。

“今回の研究では、最近発見されたS星を用いて、射手座A*のスピンが最大値の10%よりも小さくなければならないことを示しました。

“そうでなければ、これらの星の共通の軌道面は、今日見られるように、その寿命の間、一直線に並んだままではありません。”

チームの結果はまた、いて座A*についてのもう一つの重要な詳細を指摘しています:それはジェットを持っている可能性が低いということです。

“ローブ教授は、「ジェットは、巨大なフライホイールのように働く自転するブラックホールによって動力を得ていると考えられています」と述べています。

“実際、射手座A*にはジェットが活動している証拠はありません」とFragione博士は付け加えた。

“イベント・ホライズン望遠鏡からのデータの今後の分析により、この問題にさらに光を当てることになるでしょう”